With COVID Cases on the Rise, WSD Delays Plans to Return Grades 3-5 to Classrooms

Dr. Paul Gordon

Dr. Paul Gordon WSD Superintendent

Dear WSD Families, 

It has been our goal to reopen our schools for hybrid learning as safely and as quickly as possible given the many known and established benefits of in-person learning. However, due to high COVID-19 rates in our community, we have decided to pause our decision to bring our 3rd through 5th-grade students into our schools after the Thanksgiving Holiday. As we have been weighing the decision, we have concluded that the current risks outweigh the benefits. 

Undoubtedly, this decision will not make everyone happy. We are living through an unparalleled time and I find myself faced with one of the most difficult decisions I have had to make in my many years of school district leadership. However, from the start of the pandemic, we have been unwavering in our approach to making thoughtful, student-focused decisions that take into account the most current guidance from medical professionals, balanced with the academic and social-emotional wellbeing of our students and staff. I believe this decision follows our consistent approach. 

Some will ask why we are not returning all students to remote learning due to the high levels of COVID-19 within our community? 

  • This is an incredibly vital time in the academic development of our preschool through 2nd-grade students in the areas of literacy and math. 
  • We firmly believe that the mitigating strategies we have put in place in our schools have worked well. 
  • The number of students and staff we currently have in our schools is also working well, with limited positive infections coming from our buildings. 
  • We don’t want to create a situation where infection rates increase by adding more staff and students to our schools, possibly resulting in the need to close all in-person instruction, as other districts have done. 
  • Health officials warn the risk of exposure and spread of the disease over the Thanksgiving holiday is dramatically increased due to social gatherings in homes and the community.

As mentioned, we know for a fact that our schools are safe places, however, the risk outside our doors heightens when people may not always be following the same strict adherence to masking, socially distancing, and proper hand washing protocols that are in place in our schools. Local medical experts have expressed concern with these circumstances, declaring that the COVID health crisis is the worst pandemic they have experienced in 30 years.         

I will be honest. We all must see this as a partnership between our schools and the community. The school district alone cannot solve this problem. We need everyone in our community to follow the health guidelines and we need more readily available testing for school staff and students so we can open up our schools safely. Schools must be a priority. Unfortunately, we have learned the hard way how important our schools are, not only for the academic and social-emotional wellbeing of our students but how important schools are for the economy. 

I am very hopeful that everyone does their part and the infection rates do not spike over the Thanksgiving Holiday, and we can return our 3rd through 5th-grade students to schools in the very near future. Given the fluid nature of the situation, we do not have a specific timeline for the return of 3-5. My team and I will keep working closely with the Chelan-Douglas Health District, mental health experts, and our educators to reevaluate when it is safe to bring more students back to our schools. We will be meeting weekly to reassess and I will keep our community informed. At a minimum, we will provide at least one week’s notice to our parents and staff about when this transition will happen to give everyone time to prepare. 

For our families with children in grades 6-12, it is still our hope to return our secondary students at the start of the second semester on January 26th. More information on our comprehensive Smart Restart plan is available on our website wenatcheeschools.org/smartrestart

Thank you for your ongoing partnership and for doing your part to keep Wenatchee schools safe places to learn. 

Together, we can do this. 


Dr. Paul Gordon

 

Estimadas familias de WSD: 

Nuestro objetivo ha sido reabrir nuestras escuelas para el aprendizaje híbrido de la manera más segura y rápida posible, dado a los muchos beneficios conocidos y establecidos del aprendizaje en persona. Sin embargo, debido a las altas tasas de COVID en nuestra comunidad, hemos decidido detener nuestra decisión de traer a nuestros estudiantes de tercer a quinto grado a nuestras escuelas después de las vacaciones de Día de Acción de Gracias. Mientras evaluamos la decisión, llegamos a la conclusión de que los riesgos actuales superan los beneficios. 

Sin duda, esta decisión no hará felices a todos. Estamos viviendo una época incomparable y me encuentro frente a una de las decisiones más difíciles que he tenido que tomar en mis muchos años de liderazgo en el distrito escolar. Sin embargo, desde el comienzo de la pandemia, hemos sido inquebrantables en nuestro enfoque para tomar decisiones reflexivas y centradas en los estudiantes que tengan en cuenta la orientación más actual de los profesionales médicos, equilibrada con el bienestar académico y socioemocional de nuestros estudiantes y personal. Creo que esta decisión sigue nuestro enfoque constante. 

  • Algunos se preguntarán por qué no estamos devolviendo a todos los estudiantes al aprendizaje remoto debido a los altos niveles de COVID-19 dentro de nuestra comunidad. 
  • Este es un momento increíblemente vital en el desarrollo académico de nuestros estudiantes de preescolar a segundo grado en las áreas de literatura y matemáticas. 
  • Creemos firmemente que las estrategias de mitigación que hemos implementado en nuestras escuelas han funcionado bien. 
  • La cantidad de estudiantes y personal que tenemos actualmente en nuestras escuelas también está funcionando bien, con pocas infecciones positivas provenientes de nuestros edificios. 

No queremos crear una situación en la que las tasas de infección aumenten al agregar más personal y estudiantes a nuestras escuelas, lo que posiblemente resulte en la necesidad de cerrar toda la instrucción en persona, como lo han hecho otros distritos. 

Los funcionarios de salud advierten que el riesgo de exposición y propagación de la enfermedad durante las vacaciones de Día de Acción de Gracias aumenten dramáticamente debido a las reuniones sociales en los hogares y la comunidad.

Como se mencionó anteriormente, sabemos con certeza que nuestras escuelas son lugares seguros; sin embargo, el riesgo fuera de nuestras puertas aumenta cuando las personas no siempre están siguiendo el mismo cumplimiento estricto de los protocolos de usar coberturas de boca, distanciamiento social y lavado de manos adecuado que existen en nuestras escuelas. Los expertos médicos locales han expresado su preocupación por estas circunstancias, declarando que la crisis de salud de COVID-19 es la peor pandemia que han experimentado en 30 años.         

Voy a ser sincero. Todos debemos ver esto como una asociación entre nuestras escuelas y la comunidad. El distrito escolar por sí solo no puede resolver este problema. Necesitamos que todos en nuestra comunidad sigan las pautas de salud y necesitamos exámenes más disponibles para el personal escolar y los estudiantes para que podamos abrir nuestras escuelas de manera segura. Las escuelas deben ser una prioridad. Desafortunadamente, hemos aprendido por las malas lo importantes que son nuestras escuelas, no solo para el bienestar académico y socioemocional de nuestros estudiantes, sino también lo importantes que son las escuelas para la economía. 

Tengo muchas esperanzas de que todos hagan su parte y las tasas de infección no aumenten durante el Día de Acción de Gracias, y podamos devolver a nuestros estudiantes de tercer a quinto grado a las escuelas en un futuro muy cercano. Dada la naturaleza fluida de la situación, no tenemos un cronograma específico para el regreso de 3-5. Mi equipo y yo seguiremos trabajando en estrecha colaboración con el Distrito de Salud de Chelan y Douglas, los expertos en salud mental y nuestros educadores para reevaluar cuándo es seguro traer más estudiantes a nuestras escuelas. Nos reuniremos semanalmente para reevaluar y mantendré informada a nuestra comunidad. Como mínimo, avisaremos con al menos una semana de anticipación a nuestros padres y al personal sobre cuándo sucederá esta transición para que todos tengan tiempo de prepararse. 

Para nuestras familias con niños en los grados 6-12, todavía tenemos la esperanza de regresar a nuestros estudiantes de secundaria al comienzo del segundo semestre el 26 de enero. Más información sobre nuestro completo plan Smart Restart está disponible en nuestro sitio web wenatcheeschools.org/smartrestart

Gracias por su colaboración continua y por hacer su parte para que las escuelas de Wenatchee sean lugares seguros para aprender. 

Juntos podemos hacer esto. 

Dr. Paul Gordon